Mislim da uopće nisam samozatajan, možda tako djelujem, ali zbilja nisam. Odgojen sam da budem pristojan i da se ne guram, ali u ovom poslu kojim se bavim to je najčešće mana, a ne vrlina. Pokušavam balansirati, kao i u svemu – da ne budem prenametljiv, a opet da ostvarim svoj cilj, odgovorio nam je Nikola Vranić (30) zašto je, pobogu, toliko samozatajan.

Koliko god tvrdio da nije, je. Samozatajan je. Nenametljiv. Nije razvikan. A trebao bi biti. Jer njegova glazba to zaslužuje! Jer J. R. August, što je Vranićevo umjetničko ime, to zaslužuje!

Put u nepoznato

Sve do nedavno, dok s Croatia Recordsom nije potpisao ugovor i izdao svoj prvi dugosvirajući projekt Dangerous Waters, vrlo uski krug je čuo za J. R. Augusta. S albumom i lansiranim spotom Crucify me, šira je publika ostala pozitivno šokirana ponuđenim. Bili su još u većem šoku kad su shvatili da ovo nije stvorio neki Amerikanac, već dečko iz Zagorja, Nikola Vranić iz Zaboka.

Umjetničko ime J. R August posveta je ljudima koji više nisu na ovom svijetu, ali žive kroz to ime (Snimio: Luka Smuk)

Nikola Vranić / J. R. August je umjetnik, kompozitor, kantautor i multiinstrumentalist. Svojim talentom i osobnošću osvojio je podjednako domaću i stranu publiku i glazbene kritičare. No, J. R. August ne svira od jučer.

Umjetničko ime po stricu, djedu i gavranu

– Svirao sam s mnogima i u puno različitih bendova. Jedan od njih bio je i Voodoo Lizards, rock bend iz Varaždina s kojim sam zbilja uživao svirati i raditi. S vođom benda Zackom Dustom sam nakon raspada benda snimao album i svirao po Los Angelesu. Zack mi je u to vrijeme bio uzor jer je znao što hoće, bio je hrabar i odvažio se na solo karijeru. Ubrzo sam se i ja odlučio krenuti sam, u nepoznato, pisati vlastite pjesme na engleskom jeziku i probati postati čim bolji kantautor – priča nam Nikola.

Tako je, na tom njegovom nepoznatom putu kojim je krenuo, nastalo ime koje je danas poznatije široj javnosti s istančanim glazbenim ukusom. Ime J. R. August.

– Nikola Vranić je ime koje nosim od rođenja, a J. R. August je umjetničko ime koje sam izmislio za sebe kao kantautora koji djeluje i piše na engleskom jeziku. To je svojevrsna posveta ljudima koji više nisu na ovom svijetu, ali žive kroz to ime i kroz moje pjesme. John je po mom stricu Ivanu, a August po djedu s mamine strane. Raven mi je oduvijek bila jedna od najdražih pjesama E. A. Poea, a i prijevod je sličan mom prezimenu pa sam se odlučio staviti to kao srednje ime. Želio sam da ime izgleda cool, kao ime nekog pisca – za nizagorjemalo.hr Nikola je otkrio kako je nastao J. R. August.

Svirati je počeo već s četiri godine. Tad je za rođendan dobio mali ‘sintić’ i odmah počeo eksperimentirati i skladati.

Zamišljeni vojnici

– U početku nisam niti znao da su to pjesme pa im nisam davao nazive niti ih previše dugo
pamtio. S vremenom bih ih i zaboravio. Prva službena skladba, koju je moja prof. klavira Slavica Viličić notno zapisala zove se Zamišljeni vojnici. Skladao sam je sa sedam godina – otkriva Nikola.

Od instrumenata svira sve po malo, ali ništa tako dobro kao klavir, kaže. On je njegov primarni instrument, na njemu piše pjesme i nakon 26 godina još uvijek mu nije dojadio.

Nikola nije profesionalni glazbenik. Odnosno, ne živi od glazbe. Regularni posao mu je – učiteljski. Predaje engleski u Osnovnoj školi u Klanjcu. No nada se da će uskoro moći živjeti samo od glazbe. Zato i piše i pjeva isključivo na engleskom jeziku.

Pjesmu Change of Seasons snimio je kad je bio u depresiji i još ni danas je ne može izvoditi u živo (Snimio: Slaven Janđel)

– Na engleskom zato da me čuje čim veći broj ljudi. U 21. smo stoljeću i mislim da je izvedivije imati karijeru u svijetu nego na Balkanu. Naravno, ukoliko radiš nešto slično ovome što ja radim. Balkan je prikladan za druge stilove muzike, ukoliko se to uopće zaslužuje nazivati muzikom. Za mene je premalen, ne samo što se ambicija tiče, već i publike od koje, na kraju krajeva, treba živjeti – J. R. August vidi se daleko izvan Hrvatske i susjednih zemalja.

Muze zadužene za skladanje u snu

Njegova glazba, kaže, nastaje ponekad sporo, ponekad brzo. Ponekad dugo promišlja o onome što bi htio reći i tek onda to zapiše, osmisli, sklada, a ponekad je to instantni plod njegova mozga ili javljanje muza koje su za to zadužene.

– U takvim slučajevima često sanjam pjesmu ili dio pjesme i, ukoliko imam sreće da se u tom trenu probudim ili da shvatim da sanjam, ustanem i snimim to na diktafon da bih kasnije ili sljedeći dan to mogao doraditi ili samo kvalitetnije zabilježiti –

Prije ovog prvog, službenog albuma Dangerous Waters, koji je počeo dopirati do šireg kruga slušatelja, objavio je pet EP-a, Change of Seasons, Tea Party with Mrs. Death, 33, Tales from the Forest i Black Waters. Change of Seasons naziv je njegovog prvog kratkog albuma, tzv. EP-ja, ali i naziv video kvadrilogije koju je snimao s prijateljem Lukom Smukom na počecima kantautorske karijere. To je i ime zadnje pjesme s tog albuma na koju je jako ponosan.

– Još je ni dan danas ne mogu izvoditi uživo, jer mi je previše emotivna. U vrijeme snimanja bio sam u dubokoj depresiji, a ta pjesma me podsjeća na to izrazito teško razdoblje – otkrio nam je Nikola.

Strpljenje, nada, ljubav i mir

Prvi video spot koji je snimio bio je Man With A Magnificent Mind. S njim se našao na ljestvici najperspektivnijih glazbenika na službenoj web stranici velikog Coldplaya. Nastavio je skladati, stvarati. Tako je stvorio i Dangerous Waters. Prvi službeni album.

– Za album sam napisao sve pjesme i producirao ga, ali mi je puno ljudi pomoglo da to mogu zabilježiti za sva vremena. Najviše moj frend Dražen Završki, koji je sve to fenomenalno snimio i izmiksao, a zatim i svi ljudi koji su otpjevali ili odsvirali veći ili manji dio na albumu. To su moji prijatelji iz zbora i benda – izuzetno je sretan što ima takvu ekipu koja je s njim radila na albumu.

Najavni singl s debija Dangerous Waters je Crucify Me. Spot je snimljen na lokaciji Dvora Veliki Tabor. Režirao ga je i snimio Filip Gržinčić.

Kakve poruke šalju Nikoline pjesme?

– Poruku strpljenja, nade, ljubavi i mira. Barem ovaj prvi album. Također, ljudske gluposti  odnosa čovjeka sa sobom i s ostalim ljudima u svom okruženju – otkriva Nikola.

Ovaj divan glazbenik sugovornik je kakvog svaki novinar može samo poželjeti. Iskren je, ne skriva emocije, ne boji ih se, ne srami ih se. Da je drukčije, vjerojatno ni njegove skladbe ne bi bile toliko iskrene i tople. A sve one nastaju, kako nam je otkrio, u njegovoj sobi.

Glazba, čokolada, bolest i životinje

– Najčešće je to moja soba u kojoj je moj pianino. Obojio sam zidove u tamno zelenu boju jer me smiruje. Iako, najčešće nije bitna fizička prostorija, već ona koju imaš u glavi. U mojoj glavi, ona je u zadnje vrijeme vrlo prozračna, svijetla i bijela i jako sam sretan zbog toga –

Svakodnevno, Nikolu usrećuju sitnice. Ali i nekakva konstanta – pisanje pjesama, slušanje glazbe, čokolada, sunčan dan, ribolov, dobro društvo i postizanje zacrtanih ciljeva. Rastužuje ga kada čuje da je netko teško bolestan, kada vidi kako ljudi napuštaju svoje kućne ljubimce, ali i ovo tmurno, kišovito vrijeme…

Nikolinu prvu službenu skladbu zapisala je prof. klavira Slavica Viličić. Tad je imao samo sedam godina (Snimio: Luka Smuk)

Zanimalo nas i je li Zagorje malo i ima li ikakav utjecaj na njegovu glazbu i talent?

– Iste je veličine kao i Los Angeles. Proučavao sam to kad sam se 2010. vrati od tamo. Naravno da tvoj zavičaj ima utjecaj na pjesme, ali na talent definitivno nema! Iako, ja se stvarno ne osjećam pretjerano talentiranom osobom. Mislim da me upogonjuje čista ljubav prema glazbi i stvaranju iste – Nikola do kraja ostaje veliki, skromni Nikola, J. R. August.